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원숭이두창(Monkeypox)이란 무엇인가

원숭이두창(Monkeypox)

원숭이두창(Monkeypox)은 원숭이두창바이러스(Monkeypox virus)에 감염되어 발생하는 희귀질환으로, poxviridae과의 Orthopoxvirus속에 속합니다. (질병관리청 참조)

원숭이두창은 1958년 연구를 위해 사육된 원숭이들에서 수두와 비슷한 질병이 발생하였을 때 처음 발견되어 “원숭이두창” 이라는 이름이 붙여졌습니다. 원숭이두창에 감염된 사례는 두창 퇴치에 노력을 기울이던 1970년 콩고민주공화국에서 처음 보고되었으며, 이후 가봉, 나이지리아, 중앙아프리카공화국, 코트디브아르, 콩고공화국, 카메룬 등 중·서부 아프리카 국가에서 보고되며 풍토병화 되었습니다.

그러나, 2022년 5월 이후 스페인, 영국, 이탈리아 등 유럽을 중심으로 발생하기 시작하여 미국 등 풍토병이 아닌 국가에서 이례적으로 발생함에 따라 국내 유입가능성도 점차 증가하여 우리나라는 2022년 6월 원숭이두창을 2급감염병으로 지정하고 감시를 강화하고 있습니다.

※ 원숭이두창 풍토병 국가: 베냉, 카메룬, 중앙아프리카공화국, 콩고민중공화국, 가봉, 가나, 코트디브아르, 라이베리아, 나이지리아, 콩고, 시에라리온

원숭이두창 증상
원숭이두창 환자들의 피부에 발생한 병변의 모습 | 로이터연합뉴스

원숭이 두창(Monkeypox)은 천연두와 우두(牛痘) 등이 포함된 오르소폭스바이러스(Orthopoxvirus) 속의 원숭이 두창 바이러스(Monkeypox virus, MPXV)가 일으키는 희귀 인수공통전염병이다. 본래 MPXV는 중서부 아프리카의 열대우림에 서식하는 원숭이 사이에서 전파되는 바이러스이나, 감염된 동물에 접촉한 사람에게도 발병한다.

1958년 덴마크 코펜하겐의 실험용 원숭이에서 최초로 발견되었으며, 1970년 인간에 대한 발병이 보고된 이후 각지에서 감염 사례가 보고되고 있다. 원숭이 두창의 치명률은 약 10% 미만으로, 인간 두창인 천연두에 비해서는 증상과 치명률이 낮으나 오르소폭스바이러스속의 다른 바이러스처럼 전파율이 높으며 감염자와의 직접 접촉을 제외한 비말 등 체액이나 바이러스에 오염된 물건과 접촉하는 것으로도 전염될 수 있다.

원숭이 두창 감염 시 초기 증상은 열, 두통, 근육통, 탈진처럼 독감과 유사한 증상 그리고 임파선염 등이다. 이후 1~5일이 지나면 얼굴에서부터 울퉁불퉁한 발진이 생기기 시작하여 다른 신체 부위, 그리고 전신으로 번진다. 대부분의 경우 감염 후 2~4주 정도 지나면 증상에서 회복되지만, 중증으로 진행될 시에는 폐출혈에 이르러 심하면 사망하는 경우도 있다. 잠복기는 5~17일이다.

원숭이 두창의 바이러스

사람은 이 병에 감염된 동물에게서 옮는 경우가 대부분이다. 즉, 감염된 동물에게 물리거나 해당 동물의 환부 및 피나 체액과 접촉하거나 섭취시 전염된다.

사람 간 전염은 드물지만 가능한 것으로 알려졌다. 비말 감염, 공기 감염은 일어나지 않는 것으로 알려져 있지만 콧물과 침 등 호흡기 분비물에 직접 접촉하거나 감염 환자의 수포 등 환부를 만지면 감염될 수 있다.에이즈처럼 파악된 환자들 중 남성 동성애자 비율이 높아 항문성교를 통한 감염 가능성이 제기되고 있지만, 아직 연구가 덜 된 만큼 WHO는 아직 구체적인 과학적 근거가 없다고 밝혔다.

원숭이 두창 감염 증상. / 로이터 통신

원숭이 두창이 세계적 유행(팬데믹)으로 번질 가능성이 크지 않다고 진단했던 세계보건기구(WHO)가 “아직 관련 정보가 불충분하다”고 사실을 밝혔다고 AP통신이 30일(현지 시각) 보도했다. 로자먼드 루이스 WHO 긴급대응프로그램 천연두 사무국장은 이날 관련 질문에 대해 “잘은 모르지만 우리는 그렇게 생각하지 않는다” “현재로선 세계적 팬데믹을 걱정하지 않는다”고 했다.

그러면서도 그는 원숭이 두창이 정확히 어느 정도로 퍼져있는지, 무증상 감염 사례가 있는지, 코로나처럼 공기 전염이 가능한지 등은 아직 불명확한 상태라고 인정했다. 또 현재까지 보고된 감염 사례 대부분이 동성과 성관계를 가진 남성이나 동성·양성애자들 사이에서 발병한 것이라고 밝히며 “바이러스 전파가 성관계에 의한 것인지, 성관계를 갖는 이들이 밀접 접촉해 일어난 것인지는 확인된 바 없다”고 했다.

/ AP 연합뉴스

집단 감염 사례 자체는 이번이 처음은 아니다. 이미 2003년을 전후로 아프리카 가나에서 미국으로 수출된 800여 종의 설치류 등 소동물에서 묻어온 바이러스가 모종의 경로를 통해 미국에 서식하는 프레리도그에게 전염되었었고, 인간이 이들을 반려동물로 키우면서 미국에서도 47명의 감염자가 나온 적이 있었다.

하지만 원숭이 두창이 처음 발견된 지 50년 이래, 풍토병 지역인 중앙아프리카 및 서아프리카 외의 수십 개 국가에서 동시다발적으로 이렇게 약 4,000명의 엄청난 감염자가 발생된 적은 이번이 처음이기에 학계에선 당혹감을 표하고 있다. 2003년 미국 확산 당시에도 CDC(미 질병통제예방센터)가 해당 확산은 지역사회 전파가 아니라고 한 것과는 대조적으로 현재 진행 중인 2022년 사태에는 영국 보건안전청(UKHSA)이 이미 영국 내 지역사회 전파가 시작됐다고 발표하였다.

2022년 5월 22일, 세계보건기구(WHO)의 공식 보도 자료에 따르면 최근 치명률은 3.6~10.6%에 이르며, 잠복기는 평균 6~13일이고, 5~21일까지의 경우도 존재한다고 한다. 대부분은 2~4주 뒤 자연 회복하지만, 위에서 써 있듯이 중증에 이르는 일부 경우는 폐출혈로 이어져 심하면 사망에 이를 수 있다. 전용 치료제 없이 항바이러스제를 사용한다. 2022년 5월, 아프리카 연합의 아프리카 질병 통제 예방 센터 보고에 따르면 2022년 초부터 2022년 5월까지 아프리카 4개국의 원숭이 두창 치사율은 4.4%이다.

<자료출처>
원숭이 두창 팬데믹 가능성 낮다더니… WHO “아직 정보 불충분”
원숭이두창 2급 법정감염병 지정…코로나처럼 확진시 격리
2022년 세계 원숭이 두창 확산 사태
‘원숭이두창’ 국내 첫 확진…위기경보 ‘관심→주의’ 격상

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